Witnessing new citizens vote for the first time is powerful, and emotional

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Life as an immigrant in the US can be challenging. There are powerful anti-immigrant sentiments that can have real, dangerous impacts on our lives. There is no shortage of politicians spreading racist, anti-immigrant rhetoric to bolster their own political careers. What they don’t understand is how powerful the voice of the immigrant community is, and the way many of us cherish our vote when we become citizens of this country. Most US citizens, either born here or naturalized, understand the critical importance of our right to vote as a basic, guaranteed right in the United States. Many naturalized citizens who have been living in the US for years without a voice take their right to vote even more seriously, and take their values with them to the polls.

I had the recent pleasure of joining many members of my community at a park to celebrate the upcoming election. We had taco trucks, music, and together we all walked to the polls, where three OLÉ members who are new citizens got to vote for the first time. Myself and many others were thrilled to celebrate these new citizens, and the voting power they hold in their communities. Though not everyone present was eligible to vote, many friends and family members joined us at the polls to support their loved ones who could vote that day.

Through OLÉ’s citizenship program, New Mexico immigrants can work towards their US citizenship. This is a program I’m proud to have been a part of, and it has been an honor to see so many folks in our community feel relief and joy after becoming citizens. For many naturalized citizens in the US, the process of becoming a citizen can take years, and even decades. It often requires temporarily sacrificing relationships with family members in other countries in order to fulfill the requirements of the stringent immigration process. After that long journey, full of emotional, financial, and legal challenges, it is deeply emotional to watch someone become naturalized. Watching that person vote for the first time is equally powerful, as they’re finally able to exercise their voice in the country that they’ve lived in for years.

The right to vote is undoubtedly a cornerstone of what it means to be an American citizen. Not only is this meaningful, but it also has real implications for the policies that affect my community. When we can’t vote, we don’t get to affect the very systems we’re impacted by (like the immigration system) which are largely determined by elected officials. In countless ways, the political system influences my life, and the life of immigrants in my community. And we’re influenced differently than those born with US citizenships. This is why I and so many other immigrants like me cherish our right to vote. Because our voices matter, and we will make sure we’re heard. I hope you will all join me at the polls this year, and exercise the right to vote that so many of us dream of attaining when we become citizens.

-Consuelo Rebolloso, OLÉ Member

Presenciar a nuevos ciudadanos votar por primera vez es poderoso y emotivo.

La vida como inmigrante en los Estados Unidos puede ser desafiante. Hay poderosos sentimientos antiinmigrantes que pueden tener impactos reales y peligrosos en nuestras vidas. No faltan políticos que difunden retórica racista y antiinmigrante para reforzar sus propias carreras políticas. Lo que no entienden es cuán poderosa es la voz de la comunidad inmigrante, y la forma en que muchos de nosotros apreciamos nuestro voto cuando nos convertimos en ciudadanos de este país. La mayoría de los ciudadanos estadounidenses, ya sea nacidos aquí o naturalizados, entienden la importancia crítica de nuestro derecho al voto como un derecho básico y garantizado en los Estados Unidos. Muchos ciudadanos naturalizados que han estado viviendo en los Estados Unidos durante años sin voz toman su derecho al voto aún más en serio y llevan sus valores con ellos a las urnas.

Recientemente tuve el placer de unirme a muchos miembros de mi comunidad en un parque para celebrar las próximas elecciones. Teníamos camiones de tacos, música, y juntos caminamos a las urnas, donde tres miembros de OLÉ que son nuevos ciudadanos pudieron votar por primera vez. Yo y muchos otros estábamos encantados de celebrar a estos nuevos ciudadanos y el poder de voto que tienen en sus comunidades. Aunque no todos los presentes eran elegibles para votar, muchos amigos y familiares se unieron a nosotros en las urnas para apoyar a sus seres queridos que podían votar ese día.

A través del programa de ciudadanía de OLÉ, los inmigrantes de Nuevo México pueden trabajar para obtener su ciudadanía estadounidense. Este es un programa del que estoy orgulloso de haber sido parte, y ha sido un honor ver a tantas personas en nuestra comunidad sentir alivio y alegría después de convertirse en ciudadanos. Para muchos ciudadanos naturalizados en los Estados Unidos, el proceso de convertirse en ciudadano puede llevar años, e incluso décadas. A menudo requiere sacrificar temporalmente las relaciones con miembros de la familia en otros países para cumplir con los requisitos del estricto proceso de inmigración. Después de ese largo viaje, lleno de desafíos emocionales, financieros y legales, es profundamente emotivo ver a alguien naturalizarse. Ver a esa persona votar por primera vez es igualmente poderoso, ya que finalmente pueden ejercer su voz en el país en el que han vivido durante años.

El derecho al voto es, sin duda, una piedra angular de lo que significa ser ciudadano estadounidense. Esto no solo es significativo, sino que también tiene implicaciones reales para las políticas que afectan a mi comunidad. Cuando no podemos votar, no podemos afectar los mismos sistemas que nos afectan (como el sistema de inmigración) que están determinados en gran medida por los funcionarios electos. De innumerables maneras, el sistema político influye en mi vida y en la vida de los inmigrantes en mi comunidad. Y estamos influenciados de manera diferente a los nacidos con ciudadanía estadounidense. Es por eso que yo y tantos otros inmigrantes como yo apreciamos nuestro derecho al voto. Porque nuestras voces importan, y nos aseguraremos de ser escuchados. Espero que todos ustedes se unan a mí en las urnas este año y ejerzan el derecho al voto que muchos de nosotros soñamos con lograr cuando nos convertimos en ciudadanos.

-Consuelo Rebelloso, Miembro de OLÉ

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OLÉ is a community organization, who uses grassroots organizing within the local community of working families in New Mexico.

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